Sob o sol da Provence – Parte I

_DSC1579   Um dos pontos altos da minha viagem ao sul da França foi a região da Provence. Conhecida mundialmente pelos campos de lavandas e plantações de girassóis, o local possui paisagens de sonho. Seu ambiente é composto por cidades medievais, regiões vinícolas (como a famosa Chateauneuf-du-Pap), feiras provençais e lagos de cor esmeralda; tudo em extrema harmonia, revelando um dos vilarejos mais bonitos da França. No entanto, por ser uma região muito extensa, o planejamento antecipado é fator determinante para um bom aproveitamento. O roteiro deve ser dividido em no mínimo quatro dias, mas levando em consideração “quanto mais tempo for dedicado a Provence, melhor”. São inúmeras cidades, no total mais cem, e abaixo compartilho com vocês detalhes da minha experiência: cores, sabores e o sol da Provence!

Provence    A Provence é uma denominação geográfica para um antigo condado (transformado em 1481 em província real francesa) e que corresponde hoje, a uma grande parte da região administrativa francesa de Provença-Alpes-Côte d’Azur. A Provence situa-se no sudeste da França e estende-se desde a margem esquerda do Ródano até a margem direita do Var, onde limita com Nice (banhada pelo Mediterrâneo). Sua história começa durante a Idade média, nos tempos feudais, e passa por importantes pontos da história da arte inspirando artistas e nobres em obras extraordinárias.

     A região possui algumas cidades bases, ou seja, lugares com fácil acesso de trem, variedades de hotéis e uma ótima estrutura para receber os turistas. Dentre as opções, indico três: Avignon (cidade ao norte da Provence), Marselha ou Aix En provence. Devido a proximidade do Luberón, região que tinha mais interesse em visitar, optei em ficar em Aix. A cidade é consideravelmente grande, mas como em muitos lugares na Provence, mantém ares de vilarejo medieval. O local também é conhecido como “cidade das águas“, por conta das termas romanas instaladas lá pelo século 2 a.C e, atualmente é representada pelo grande número de fontes. Além disso, abriga uma das universidades mais antigas da França: Aix-Marseille Université (instituição com mais de 600 anos de existência) e, consequentemente, é uma cidade repleta de jovens.

_DSC1788    Seu centro antigo é composto por diversas vielas e concentra as principais atrações turísticas da cidade. Uma boa forma de começar o dia é pela avenida Cours Mirabeau, considerada por muitos uma das mais bonitas da França. A principal artéria de Aix tem como marco a Rotonde Jeanne d’Arc, uma rotatória com uma fonte ao meio (é lá que fica o ponto de informações ao turista). O local também abriga, as quintas-feiras, a famosa feira provençal com roupas novas e usadas, objetos e antiquidade. Na alameda encontram-se milhares de restaurantes e cafés, dentre eles o famoso Les Deux Garçons, aberto em 1792 e frequentado por Edith Piaf, Pablo Picasso e Jean-Paul Sartre.

_DSC1792     Baseado em todo o histórico da região, afirmo: “a região da Provence respira arte” e, no caso de Aix, tem algo ainda mais especial, o pintor Cézanne. Nascido no vilarejo, o nobre artista viveu no local por mais de trinta anos. Uma dica é seguir os seus passos pela cidade, pois os caminhos são indicados no chão por uma plaquinha dourada gravada com inicial do pintor. Entre os lugares principais, está o seu atelier, que fica no nº 9 da Avenue Paul Cézanne e é mantido como na época em que ele morreu. Outros pontos interessantes, são: Museu Granet, onde estão dez quadros de Cézanne, e o Montagne Sainte Victoire, um lugar encantador a poucos minutos de carro de Aix.

_DSC1598    Algo que chama atenção em Aix é a quantidade de lojas, praticamente um shopping center à céu aberto. No bairro histórico – Vieille Ville, tem desde H&M à Hermès, Longchamps, Lancel pelo caminho, Marionnaud e Trumpheme. Perto do Office du Tourisme tem a La Cure Gourmande (loja linda de biscoitos deliciosos), Zara, Sephora, Massimo Dutti, Guess, Fnac, Swarovski, Quiksilver e muito mais! Subindo o Cours Mirabeau tem o supermercado Monoprix, e na rue Fabrot, segunda à esquerda depois do Monoprix, tem MAC, outra Sephora, Swatch, e perto do Palácio de Justiça tem Zadig e Voltaire, Comptoir de Cotonniers (uma das minhas lojas favoritas), Repetto, Gap e Mango (na frente da prefeitura). Sem contar as famosas parapharmacies, com uma excelente variedade de produtos. Na Cours Mirabeau está uma das melhores com e lá você encontra as marcas NUXE, Roc, Roche Posay, Avène, Lierac, Biotherme, Bioderma, Weleda, todos  com preços excelentes.

  • Datas&Horários Feiras

    Algo que dá ritmo as cidades da Provence são as suas feiras. No local, é possível encontrar diversos produtos regionais: lavanda, mel, temperos variados e flores. Confira os horários das feiras:

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* Praça des Prêcheurs

É nesta praça que ocorre o mercado de frutas e legumes. Semanalmente as terças, quintas e sábados (no período da manhã). Uma dica é tomar café da manha na padaria Le Pain Quotidien (fica em frente a praça).

* Praça Richelme

Diariamente uma feira com produtos locais e regionais vendendo mel, vinhos, pâtisseries, embutidos, entre outros. Somente no período da manhã.

* Praça da Mairie ou do Hôtel de Ville

É nesta praça que ocorre o mercado de flores. Semanalmente as terças, quintas e sábados (no período da manhã). Fica ao lado da Praça des Prêcheurs, vale combinar as duas no mesmo dia.

* Praça Verdun

O mercado de antiguidades e artesanato.Semanalmente as terças, quintas e sábados (no período da manhã).

  • Hospedagem

    Com o objetivo de viver uma nova experiência, optei em alugar um apartamento próximo a Rotonde, pelo site Airbnb, nos meus dias em Aix-En-Provence. Já havia me hospedado em um apartamento em Paris e a experiência foi bem satisfatória. Desta vez, o primeiro contato foi extremamente claro e a proprietária do apartamento muito gentil. Mas assim que chegamos houve uma grande surpresa: a localização não era tão boa (rua muito escura), havia muitos lances de escada e o apartamento não era tão confortável. Dada a tal circunstância, optei em reservar um hotel de última hora e atendeu bem a necessidade. O escolhido foi o Hotel Rotonde, ao lado da avenida principal.

  • Restaurantes

    A cidade de Aix possui uma ótima variedade de restaurantes&bares. Seu centro antigo é repleto de pubs (o termômetro é medido com relação a quantidade de pessoas na rua), cafés, bares e restaurantes de alta qualidade. Independente da época do ano, recomendo fazer reserva e, lembre-se: a maioria dos restaurantes fecha as 22hs. Abaixo alguns lugares que conheci e recomendo:

* La Villa Gallici Restaurant

Um lugar incrível e muito romântico. Esta localizado no renomado hotel, do grupo Relais & Chateaux, Villa Gallici. Você irá descobrir os deliciosos sabores da Provence pelas mãos do chef Christophe Gavo, que encanta com suas criações. A mistura de sabores é intensa e equilibrada. O restaurante fecha na ultima semana de Setembro e reabre apenas no mes de Abril, devido a baixa temporada. (veja a avaliação aqui)

*Pierre Reboul

Renomado chef frances, especializado em um culinária francesa com toques contemporâneo. Recomendo o menu degustação (valor EUR 39,00) por pessoa. (veja a avaliação aqui)

* Lavault

Ambiente pequeno e pratos memoráveis. Localizado a pouco metros do coração de Aix, o local faz uma releitura suprema de pratos típicos francês.  (veja a avaliação aqui)

E aí, viajantes, gostaram das dicas de Aix-en-Proevence? No proximo post, comento sobre outras cidades que conheci na região.

PS. Bon Voyage!

3 comentários

  1. Monica em Responder

    Ahhh isso é bom demais…Estive em Aix-En-Provence há alguns anos, mas quase não tirei fotos, as suas estão muito lindas!!!!

    Bjoss

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